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折戟欧冠决赛但城市足球集团的全球霸业不会停步

尽管经受了疫情、欧超以及临时更改比赛地等一系列风波,欧冠决赛仍是全世界球迷关注的焦点。

根据PP体育披露的数据,2020/21赛季欧洲冠军联赛通过PP体育观赛总人次达5619万,场均观赛人次达44.9万,同比增长4%。其中曼城与切尔西的欧冠决赛吸引了643万人次,成为本赛季欧冠观赛人数最多的一场比赛。

最终,凭借去年夏窗标王哈弗茨在上半场临近尾声时的单刀破门,作为现代金元足球「鼻祖」的切尔西,用一场最经济实惠的1:0告诉曼城:今夜,世界足球不属于「CITY」。

有趣的是,作为最具「金元足球」代表性的俱乐部,切尔西和曼城这两家英超豪门,一直以来都是都被欧足联FFP重点制裁的对象:一个曾被施加了转会禁令;而另一个则是差点儿被拒绝在了欧冠赛场之外。

然而,在后疫情的足球时代,两家俱乐部早早回到正轨,成为了争夺本赛季欧洲之王荣耀的球队。在2020年夏季转会窗中,曼城和切尔西恰恰正是欧洲足球市场投入最多的两只球队。

虽然与队史首座欧冠奖杯失之交臂,但是曼城背后的城市足球集团,已经通过资本的运作与独到的战略,让「CITY」的足球版图跨越了五大洲,走出了一条完全不同于过往大俱乐部的「新豪门之路」。

2008年,深陷危机的曼城迎来了它的新主人——由阿联酋富豪曼苏尔所领导的阿布扎比财平了曼城当时严重的财政赤字危机,并在随后的四个赛季中花费了近五亿英镑,签下了众多世界足坛的一线球星和主帅,让曼城逐渐成为欧洲足坛最有竞争力的球队之一。

2011/2012赛季的收官战,曼城凭借阿圭罗的进球,最后时刻在积分榜上逆转了曼联,惊险夺得了曼苏尔入主球队之后的首座英超奖杯。但在那之后,随着欧足联的FFP开始生效,曼苏尔也开始明白,他初步计划的金元足球帝国,正遭遇着内忧外患的双重考验。

在这基础上,曼城重新审视了自己的同城对手法——曼城希望自己的影响力,能够如同在全球拥有近6亿球迷的曼联一样,吸引到更多球星、球迷与未来之星。

但显然,想在短时间内拥有这样的豪门底蕴,单靠冠军荣誉,或许是远远不够的。

对此,曼苏尔给出的答案,则是建立「城市足球集团」(City Football Group)——将曼城打造成跨国公司一般的主品牌,同时在全球范围内建立跨国球队群组,各自作为全球品牌的一部分,寻找更好的方式与当地客户打交道,不断扩大曼城在全世界范围内的影响力。

「我们的雄心,是提高足球运动在球场内外的参与度,并发现和培养最好的足球人才,提供一个令人兴奋和积极向上的足球未来。」

事实上,在足球领域内,拥有类似发展模式的俱乐部并不只是城市足球集团一家,例如响当当的红牛集团,在全球范围内也拥有多家足球俱乐部,但城市足球集团与其俱乐部之间的联系之紧密,离不开其独到的资本玩法。

首先,城市足球集团在商业协同方面始终坚持该理念:如果你想成为曼城的主要赞助商,你也必须赞助其他旗下的球队。越来越多的品牌,都对城市足球集团家族俱乐部模式所带来的独特营销机会,产生了浓厚的兴趣。

这种模式,能让品牌同时在多个市场取得最佳效果:品牌可以整合全球营销平台上的各种资产和品类,让品牌充分利用这些资源并和球迷产生亲密互动。另一方面,品牌还能通过城市足球集团旗下俱乐部的市场,向全球传达品牌信息。同时,赞助收入不断增长所沉淀下来的经济价值,伴随着球队水涨船高的出色战绩,更是让球队取得了市场效益与球迷口碑的双丰收。

其次,城市足球集团为旗下所有球队,都建立了一套标准化的运营管理流程。基于曼城在2008年收购后的几年里所发生的转变,城市足球集团利用球队成功的经验,以及总结失败的教训,建立起一个不断更新的集中数据库模型,方便将管理经验运用到不同地区、不同预算的球队。

简单来说,不管是纽约城还是四川九牛,这些俱乐部都有机会直接学习接触到曼城的先进管理,或者共享训练、球探、医疗等等各方面的资源。例如,在墨尔本中心俱乐部被城市足球集团接手后,便进行了品牌重塑,改名为墨尔本城。在身穿与曼城同样的天蓝色球衣征战之外,双方也共享全球市场的运作资源。在五年内,墨尔本城的营业收入翻了足足一番。

如今,城市足球集团已经由三个财团共同拥有,包括主投资者阿布扎比联合财团(ADUG)拥有78%股份,华人文化产业投资基金及中国中信集团共同拥有12%,最后10%由银湖投资集团持有。而在曼城之外,集团还拥有美国,澳大利亚,印度,日本,西班牙,乌拉圭,中国、比利时等多支职业足球俱乐部的股份。城市足球集团旗下的全球俱乐部

城市足球集团最初的目标,便是在每一个大洲都拥有一个俱乐部,而每个俱乐部的名称中,都会带有那个人们再熟悉不过的标识单词——「City」。

为确保球队能够培养出有天赋的球员。城市足球集团观察并借鉴了世界各地其他体育运动的理念,参照NBA和NFL等美式体育联盟的经验,花费了数年时间,在全球各地建立了曼城足球学院。

在城市足球集团的理念中,像切尔西那样的「租借练兵」体系,有很大的「刮彩票」运气成分,球员在不同时期、不同球队里的发展情况不同,这对于球员的能力评估,就可能制造出更多的问题。因此,城市足球集团更倾向于寻找其他的机会,可以让年轻球员合理成长并获得更优良的发展空间。

这在某种层面上也决定了,城市足球集团在选择他们合作对象的时候,并不一定选择各个国家的豪门,一些尚属中下游甚至低级别联赛的球队,或许更符合集团的需要。虽然曼城自身能够为小球员提供的上场机会有限,但集团旗下的每一支球队,都能够作为青训学员的阶段性平台,因地制宜,帮助留住更多的球员。

如今,位于曼彻斯特东部,占地达80英亩的「城市足球学院」本部,已经从之前老旧的工业区,成为了崭新的足球地标。「城市足球学院」作为曼城男足、女足所有年龄段的训练基地,拥有16块半的全尺寸场地。其中半块场地用于门将以及任意球训练。基地里包含了先进的教育,医疗,运动科学以及住宿设施。

在曼城的「塔尖」之下,有不少子俱乐部的球迷认为,这样金字塔式的集团产业模式,会让其他自持球队的竞争力逐渐下降。但起码短期来看,城市足球集团的财政以及模式的支持,正在让旗下的每只球队都走上了螺旋式提升的轨道,相信在未来,这些看似充当了「养料」的俱乐部,也有很大机会培养出自有球星,收获属于自己的成功故事。

对于一些人而言,城市足球集团的存在,被看做是一种精心设计的、规避金融公平规则的策略,或者只是一种挥霍钱财的「富人游戏」。但事实上,越来越多的业内专家认为,城市足球集团的多球队模式,解决了许多俱乐部运营的结构性挑战,是未来足球投资行为的优秀探索。

而对于曼苏尔和阿布扎比财团而言,城市足球集团所带来的益处则更为直接:通过城市足球集团来扩充其体育版图,再以足球的名义,到世界各地安营扎寨做生意。投资足球,只是曼苏尔向世界递出的一张名片。因此,如今的城市足球集团也开始触及更多的业务领域。

例如,2014年6月,阿布扎比集团宣布与曼彻斯特市政府签订协议,在未来十年里投资10亿英镑,用于在曼市的安考茨地区新建至少830栋居民房,以提高这个地区的居住条件和生活质量。在城市足球集团的帮助下,曼市政府计划在2027年,顺利完成对于东部社区的升级目标。

此外,城市足球集团还投入巨资,从2015年开始与英国文化部合作,每年在英国30个城市150个体育中心内,加强基层足球教职员的培训工作,推进女子足球的普及,带动草根足球的发展。

在场馆运营层面,城市足球集团也做出了新的探索——今年5月,城市足球集团再次宣布成为Co-op Live场馆项目的合资伙伴。这个场馆由美国场馆开发和管理公司Oak View Group开发,设立在曼城伊蒂哈德训练基地附近。根据协议,OVG和城市足球集团将共同努力,打造「世界上最先进、最可持续的场馆之一」。

同时,随着数字平台、流媒体内容与年轻一代的不断崛起,城市足球集团同样将新IP的生产与运营,视为推动整个集团前进的动力。

例如,他们尝试通过开发Cityzens平台,并参与亚马逊剧集《All or Nothing》的拍摄与推广,来发挥「数字内容」的优势,为自己吸引更广泛的球迷群体;同时,城市足球集团还帮助曼城成为了最先建立电竞职业战队的足球俱乐部之一。

在成立7年之后,城市足球集团没有迎来自己的7年之痒,反而成为了21世纪足球事业的一个新高点——即经济与娱乐的完美综合体。起源于曼彻斯特东部工人阶级社区的曼城足球俱乐部,正逐渐成长为全球娱乐业中的颇为活跃的一份子。

尽管那些挂着「CITY」旗号的俱乐部,大多还处在新运营模式的探索阶段,理想的球员交叉培养体系,也需要提拔出更多的未来之星。但可以肯定的是,兼具资本与实力的城市足球集团,正在变得更强大、更快速、更机智,对其他想要与之对抗的豪门来说,家底越来越厚的「蓝月亮」,已经将彼此的战场拉到了越来越多的圈层。

对于曼城和城市足球集团而言,耀眼的欧冠奖杯,或许就是其「全球霸业」所缺少的最后一块拼图。

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